22 de octubre de 2009

Olimpia

Olimpia, un nombre muy sonado en los ecos de los juegos olimpicos. ¿Dónde queda? ¿Porqué es tan emblemática?

Resulta que Olimpia era una antigua ciudad de Grecia, famosa por organizar los juegos olimpicos de la antiguedad, poseedora de unas imponentes ruinas y de una colosal estatua de Zeus, considerada una de las siete maravillas del mundo antiguo. Sabemos de la primera olimpiada por allá en el año 776 a.C. y que se repetía cada cuatro años; los juegos tenían una duración de cinco días y se mezclaban los acontecimientos deportivos con los ritos religiosos. Durante el primer día de una olimpiada normal se le rendía tributo a los dioses y se determinaba el orden y los participantes de los posteriores torneos. Durante el segundo día, luego del desfile de los participantes ecuestres, comenzaban las primeras competiciones. carreras de caballos y las pruebas de pentatlón. La tercera jornada estaba dedicada al culto, habiendo sacrificios a Zéus. Al cuarto día habían competencias de lucha, boxeo y pancracio.El último día había entrega de premios y banquete para los vencedores.

Olimpia está situada en la región del Élide cerca de la costa occidental de la península griega del Peloponeso, en el sur, a 10 millas (16 km) tierra dentro desde el mar Jónico, cerca donde los ríos Alfeus (Alfios) y Cladeus (Kladios) se encuentran.

Ubicada en medio de un paisaje idílico que consiste en tierras bajas y bosques alternando con tierras de cultivo, el sitio arqueológico de Olimpia es de importancia excepcional a nivel cultural. El sitio fue declarado por la Unesco, Patrimonio cultural de la humanidad, en 1989.

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