26 de octubre de 2009

Paris 1900

Los juegos olimpicos se trasladaron a Paris en 1900. La Exposición Internacional, que se celebraba simultáneamente a la segunda edición de los juegos olímpicos de la era moderna, privó a éstos del esplendor que su creador, el barón de Coubertin, anhelaba.
La organización fue dirigida por personas sin la menor tradición deportiva, siendo el propio Coubertin separado de la misma, por lo que no es de extrañar que el acontecimiento que registró una mayor afluencia de espectadores no llegara a contar siquiera con 3.000 asistentes.
Hubo de todo en Paris 1900: competencias durante 5 meses, pruebas de pista y de campo en hierba mojada, los lanzadores de martillo se encontraban con su elemento de trabajo atrapado en un árbol, hubo confusión sobre los horarios y, como si fuera poco, hubo funcionarios y atletas que ni siquiera estaban enterados de su participación en los juegos olímpicos de Paris 1900.
Sin embargo los juegos fueron atendidos por 1330 atletas de los cuales 11 eran mujeres, representando a 17 naciones según unas fuentes o, según otras, a 24, en 12 modalidades deportivas. Se incluyeron disciplinas que no estaban originalmente en el catálogo olímpico o que luego serían descontinuadas como son el golf, el rugby, el cricket y el crocket.
La participación de las mujeres no fue legalmente avalada por el Comité olímpico y, en el caso de ellas, la desorganización fue tal, que no hay claridad respecto a quien fue la primer mujer en ganar una medalla de oro en los juegos olímpicos. Pudieron ser perfectamente alguna de estas tres mujeres: Hélène de Pourtalès (navegante suiza), la tenista  británica Charlotte Cooper o la golfista norteamericana Margaret Abbot.
Los estadounidenses Kraenzlin y Ewry alcanzaron tres medallas de oro y fueron los únicos que lograron tal distinción.
Los atletas franceses ganaron en total más de 100 medallas.
Paris 1900, un referente importante en la historia de los juegos olimpicos.
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