22 de octubre de 2009

Vancouver

La ciudad de Vancouver queda al suroeste de Columbia Britanica (British Columbia), Canada, siendo el principal centro urbano del Oeste Canadiense y el centro de una de las regiones metropolitanas más pobladas del país.

Vancouver se encuentra entre Burrad Inlet (una ramificación del estrecho de Georgia), en el norte, la bahía inglesa al O. y el delta del río Fraser (también el llamado False Creek), al sur, frente a la isla de Vancouver. La ciudad está justo al norte del estado de Washington(Estados Unidos). El Burrard Inlet que avanza hasta 32 kms. hacia el interior, mide delante de la población unos 4 kms. de anchura y profundidades que alcanzan hasta 43 o 44 m.; al E., por el lado del mar, se reduce igualmente su anchura, en los narrows o estrechos (menos de 500 m.) por los cuales se abre ala bahía inglesa; ésta, de 9 a 10 kms. de largo por 7 de ancho, se confunde al O. con la bahía de Georgia. En cuanto a la false Creek, es un pequeño entrante de la bahía inglesa, que mide más de 500 m., sin llegar en parte alguna a 1 km. de anchura.

Dispone Vancouver de un magnífico puerto natural en un emplazamiento excepcional, frente al mar y a las montañas.

Historia.

Hacia 1870 solo existían en Vancouver algunas casas agrupadas alrededor de aserraderos y de someras instalaciones portuarias, y su nombre primigenio era Granville.

Para 1885 era una aldea o, mejor dicho, un caserío, llamado Coal Harbour o puerto de los carbones, debido a su proximidad a las hulleras.

El acta de nacimiento de la ciudad data de 1886 cuando se convirtió en terminal del CPR (Canadian Pacific Railway) o compañía del pacífico canadiense, que le dio el nombre de Vancouver (en honor a George Vancouver), tal vez a causa de hallarse cerca de la isla del mismo nombre.
Totalmente destruida en 1886 por un incendio, fue rápidamente reconstruida sólidamente y en un plan grandioso; entonces contaba con unos 600 habitantes; a principios de 1887 tenía unos 2.000 pobladores y al fin del mismo año, unos 6.000. En 1889 este número se incrementó drásticamente hasta los 11.000 reidentes y, según el censo de la primavera de 1891, a cerca de 14.000. En 1901 se contabilizan 26.000 pobladores mientras que para 1910 llegaba a 100.000 habitantes. Para el año de 1921 el número de personas viviendo allí, en Vancouver, era de 163.000 y, en 1931, de 246.000. Entretanto la explotación de las praderas, y luego la apertura del Canal de Panamá (1914) convirtieron a Vancouver en puerto de expedición de los cereales y madera del oeste canadiense hacia Europa.
Actualmente es un importante centro de negocios internacionales de Canadá, para el comercio con Asia y la Cuenca del Pacífico.
Población.
Se estima que su población es de 2, 116, 581 según el Britannica Almanac 2009, siendo la tercera ciudad de Canadá por población.
La ciudad de Vancouver es el centro industrial, comercial y financiero de la Columbia Británica, con el comercio y el transporte como componentes básicos de su economía.
Su puerto de aguas frias libres de hielo, tiene muelles de amplias instalaciones para granos y carga, para flotas pesqueras y transbordadores (hacia la isla de Vancouver); está conectado a la parte continental de Canadá y Estados Unidos por cuatro líneas de ferrocarril. Las cargas principales son cereales, carbón, azufre, potasio y productos forestales.También es un importante puerto de cruceros. Un aeropuerto internacional sirve a la ciudad, al igual que las carreteras de las provincias orientales (Trans-Canada- Highway) y Seattle, Washington, que se encuentra a unos 200 kms al sur.
La silvicultura, el turismo y la minería, son importantes actividades económicas; el procesamiento de productos forestales y agrícolas, así como la pesca son tambien renglones muy significativos, tanto como la refinación de petróleo. La producción de metales, productos químicos, barcos, camiones y maquinaria para aserraderos, la minería, el procesamiento de celulosa y papel, son también sectores preponderantes.
Así mismo conviene decir que Vancouver está apostando fuerte por inversiones en alta tecnología y se está empezando a convertir en un epicentro de la producción de películas.
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La atmósfera de Vancouver puede parecerse un poco a la británica, con matices de Asia Oriental. Su barrio chino es tan famoso como el de San Francisco en California.
Gastown es una restauración (1880) del nucleo original de la ciudad.
Instituciones educativas y culturales en el área metropolitana son. La universidad de Columbia Británica (University of British Columbia), 1908 (con un notable museo de antropología en su campus); la Universidad Simon Fraser (Simon Fraser University, 1963); el planetario (planetarium) H. R. MacMillan; el museo marítimo de Vancouver y la Vancouver Art Gallery (1931). En cuanto a locaciones deportivas famosas, están el B.C. Place Stadium (1983), para eventos deportivos, conciertos y convenciones.
Vancouver tiene orquesta sinfónica, ópera (fundada en 1958) y compañías de ballet, así como una activa comunidad de teatro.
Vancouver, en 1986 celebró su centenario con una feria mundial conocida como Expo 86.
Stanley Park (con sus jardines, el acuario y el zoológico) ocupa 405 Hectáreas de la península en el centro de la entrada del puerto. Las 22 hectáreas del VanDussen botanical Garden, sobresale tambien entre otros muchos parques y jardines de la ciudad.
Vancouver es el hogar de varios equipos deportivos profesionales, incluidos the Canucks (futbol soccer) y los B.C. Lions (futbol americano).
Pero tambien los parques provinciales de Cypress y Mount Seymour quedan relativamente cerca.
Vancouver, una hermosísima ciudad que vale la pena visitar, más ahora que es sede de los juegos olimpicos de invierno 2010.

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