22 de febrero de 2010

James B. Connolly

James B. Connolly (1868- 1957) fue el primer campeón olímpico de los juegos modernos.
Nació dentro de una familia muy pobre de inmigrantes irlandeses que se quedaron a vivir en Boston, Massachussetts. Con algo de suerte logró ingresar a la universidad de Harvard, pero sus ganas de competir en los juegos olimpicos lo llevaron a violar su reglamento en 1896 y marchó hasta Atenas. Ganó en el triple salto, quedó de segundas en salto alto y quedó de terceras en el salto de longitud o salto largo. Uno se imaginaría que por estos logros todas las puertas se le abrirían; pues con su universidad definitivamente esto no sucedió... no lo volvieron a aceptar. Regresó a los juegos olímpicos de Paris 1900 pero tuvo una discreta actuación y se dedicó a escribir.
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Atenas 1896 curiosidades

la cifra de naciones participantes en los juegos olimpicos de Atenas 1896 es bien polémica. Por ejemplo, por decir algo al respecto, Austria y Hungría compitieron por separado, siendo ambas parte del Imperio Austrohúngaro; lo mismo sucedió con Australia aun siendo colonia de la Gran Bretaña y no país independiente.Por America Latina, Chile fue el primer país participante aunque no llegó a las finales.
Sigamos con las curiosidades de los juegos olimpicos de Atenas 1896.
Para hacer más solemnes las ceremonias, se le pidió el favor a Spyros Samaras y a Kostis Palamas que compusieran un himno especial para estas justas; un himno que en cada ocasión se iría cambiando hasta que se adoptó uno oficialmente en 1960.
El mejor atleta de los juegos fue Hermann Weingartner, gimnasta alemán, quien obtuvo tres primeros lugares, dos segundos y uno tercero.
Los 9 deportes en los que hubo competencia feuron: atletismo, ciclismo, esgrima, gimnasia, halterofilia, lucha, natación, tenis y tiro al blanco.
Las medallas traían en el anverso la imagen de Zeus con un mundo y una victoria alada. En el reverso se veía la acrópolis de Atenas.
Y para los que mirando la transmisión de los olimpicos de invierno de vancouver nos aterramos que solo les daban un ramito a los ganadores (al menos en la ceremonia), cómo les parece esto: a los ganadores de Atenas 1896 se les daba una medalla de plata, una rama de olivo y un diploma; a los segundos puestos les daban una medalla de cobre, una ramita de laurel y un diploma.

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