1 de marzo de 2011

Roger Bannister

Sir Roger Gilbert Bannister nació en Harrow (Middlesex), Inglaterra, un 23 de marzo de 1929. Neurólogo y Atleta británico que fue el primero en correr la milla en menos de 4 minutos. Se educó en la Universidad de Oxford, donde inició los estudios de medicina que completaría posteriormente en el hospital de Saint Mary. Siendo aún estudiante universitario ganó los campeonatos británicos de 1951, 1953 y 1954, el campeonato imperial de 1954; obtuvo así mismo el título europeo en 1500 metros planos en 1954. (Olvidé decir que participó en los juegos olímpicos de Helsinki 1952 donde no le fue muy bien que digamos; terminó cuarto en los 1.500 metros planos).
Roger Bannister, el 6 de mayo de 1954 batió por primera vez el récord mundial de la milla, con un registro de 3.59.4 minutos. Lo impresionante de este registro, es que fue obtenido con muy bajo kilometraje de entrenamiento, de acuerdo con los estándares modernos.
Dos meses después, el corredor australiano John Landy le arrebató su marca, con un tiempo de 3.58 minutos, pero al cabo de pocos meses ambos se enfrentaron en la misma distancia y Bannister, pese a no lograr un nuevo récord, venció a Landy; ambos marcaron un tiempo por debajo de los cuatro minutos. En diciembre del mismo año, Bannister abandonó la competición para dedicarse al ejercicio de la medicina. Sería nombrado por la revista Sport Illustrated como deportista de ese año, siendo el primer galardonado por este concepto.
Un año más tarde se publicó su autobiografía, La milla de cuatro minutos (1955), donde explica cómo alcanzó su récord, aplicando métodos científicos y estudiando la mecánica de las carreras. En 1975 se le concedió el título de sir. Escribiría varios títulos sobre la fisiología del ejercicio y temas neurológicos

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